瘟疫中所發明的口罩能否防止感染武漢病毒?

  • by Nina Tseng
  • 2 Months ago
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歷史總是不斷重複上演。隨著武漢病毒的擴散,人們對2000年代初期爆發的SARS記憶再次浮起。

與武漢病毒一樣,SARS也是一種源自中國的冠狀病毒。根據資料統計,它已經感染了37個國家共8,000多人,死亡人數達774人(近10%的死亡率)。

目前世界各地已經確認了武漢病毒的病例。每個人都應該採取合理的預防措施,但也不要驚慌。

但是,它不僅與SARS有相似之處。在整個歷史記錄過程中,也與許多爆發 (outbreaks)疫情 (epidemics)相似,其中最臭名昭著的是鼠疫,被稱為“黑死病”(Black Death)(起源於亞洲)。

為了保護自己免受疾病感染,當時的醫生為受感染的患者治療時需要經常穿著防護裝 (protective suits)。該防護裝看似烏鴉嘴狀的面罩,並帶有長長的喙 (long beak)

此面罩如何起作用?它上面覆蓋著一層蠟狀物質,作為額外的保護層,並且厚實的防護鏡上有玻璃鏡片覆蓋在眼孔上。將草藥 (Herbs)和各種香料放入喙內,不僅可以防止醫生吸入致命的病原體,而且還可以掩蓋空氣中瀰漫的惡臭。

如今,人們稱之“死亡面具”越來越受歡迎。與其說是醫務防護裝,不如說是時尚。前衛的時尚味已變成現代萬聖節服裝 (Halloween costume)。鑑於武漢病毒,有人想知道該防護罩在現代是否具有任何保護功能,以及它們是否真的可以免受感染 (infection)

不幸的是,答案是否定的。與病人接觸時,戴好口罩或手套總比沒有好。但是,沒有證據表明該防護罩的設計是有效的。這就是為何隨著時間的流逝其防護罩在醫療領域逐漸不見蹤影;也因長時間穿著它們很麻煩。

在大流感的爆發下,它們將變得更加無用。儘管如此,它們仍是過去年代有趣的防護設計。在歷史性預防疾病傳播的方式中,它們表現出人類早期形式的發明。您可以將它們視為口罩的前身。

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