見證黑洞吞噬太陽般大的恆星

  • by Ring Yip
  • 8 Months ago
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美國國家航空航天局(NASA)的行星勘測衛星搜尋企劃小組(TESS)第一次見證了黑洞將恆星吞噬的景象。 該前所未見的事件被名為“ASASSN-19BT”,目前已經被TESS數據準確證實。利用超新星全天自動搜尋ASAS-SN,天文學家迅速識別了潮汐干擾前的前兆,並把握頭幾天所觸及的多波長做後續跟踪及觀測 (observe)

天文學家預計TESS可能會在恆星爆發之時捕捉到光。TESS於1月21日首次看到“ASASSN-19BT”,該事件爆發的明亮度足以讓ASAS-SN檢測到它。但是,衛星僅每兩周向地球發送一次數據 (data),接收到的數據必須在美國加利福尼亞州矽谷的NASA艾姆斯研究中心進行處理。因此,直到3月13日,才獲得第一個有關潮汐擾動的TESS數據。這就是為什麼需要利用超新星全天自動搜尋獲得事件還未發生前的早期征兆分析。

幸運 (Fortunately)的是,該事件發生在TESS的南部觀察區域,該區域是衛星 (satellite)的攝像位置之一。
“ASASSN-19BT” 的位置如果發生在該區域之外,TESS可能將錯過該事件爆發的開始。

早期的TESS數據使天文學家們能夠看到接近黑洞的光 (brightness),而且這比他們以前所見還要近得多。“ASASSN-19BT” 的亮度上升非常平穩 (steady),這有助於天文學家們判斷該事件是潮汐擾動,而不是其他類型的爆發。

天文學家認為,產生 “ASASSN-19BT” 的超大質量黑洞的重量約為太陽質量的600萬倍。它位於一個名為2MASX J07001137-6602251的星系中心,該星系位於Volans星座中約3.75億光年。被破壞的恆星大小可能與我們的太陽相似。

潮汐破壞情景極為罕見,在我們銀河系大小的星系中,每隔10,000至100,000年僅發生 (occurring)一次。相比之下,超新星每100年左右發生一次。到目前為止 (so far),天文學家總共只觀察到約40次潮汐破壞,科學家預測TESS在最初的兩年任務中只會看到一兩個。

世界各地的天文台若能連接國際軌道並共同合作,相信未來還會發掘到更多不可思議的重大發現。

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